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非洲象

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非洲象

  • 分类:动物特辑
  • 发布时间:2019-10-15 00:00:00
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【英文名】African Elephant。Elephant一词来源于希腊语elaph,意为,乳白色。

【学名】Loxodonta africana

【类目】属于动物界—脊索动物门—哺乳纲—长鼻目—象科—非洲象属—非洲象物种

【体重】雌象2200-3500公斤,雄象4000-6300公斤。

【身高】雌象2.4-3.4米,雄象3-4米。

【数量】野生大象约415000头

 

非洲象虽然是目前最大的陆生动物,但确是一群“素食主义者”。它们主要吃树根、树皮、草和水果。一头成年非洲象每天要吃接近270斤食物。它们每天睡觉很少,时间主要用来吃和…嗯…找吃的。非洲象属群居哺乳动物,象群由年长的雌象领导。雌象们共同抚养、保护和教育幼象,雄象喜欢独自出去吹吹风…嗯…茬架。

 

雌象的孕期长达22个月,漫长的孕期使幼象有足够的时间发育身体和大脑。出生后的幼象可以很快认知并适应周围的环境,说它“生下来就会跑”毫不为过。

非洲象的平均寿命接近70岁,比起它的宿敌狮子(雄狮不超过12岁,雌狮15-18岁)、豹子(12-17岁),我们确实可以称它为“笑到最后”的象生赢家了。

 

除了露在外面的一副乳白色象牙(Tusks)外,大象还4颗臼齿(Teeth),分布在口腔四个位置。和大部分动物不同的是,大象的牙齿一生都在生长。除乳牙被换掉以外,大象还要经历5次换牙体验。换牙的方式非常特殊,不同于一般动物恒牙由下往上顶掉乳牙不同,大象的新牙从后方长出,推动旧齿往外走,并最终将旧齿挤出口腔,完成一次换牙。打个比方,它类似于传送带或者抗战片中机关枪的子弹夹。大象经过第六次换牙后便不再有新的臼齿长出,牙齿慢慢损耗使大象经历饥饿和营养不良,这也成为它们死亡的重要原因。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

裸露在外面的白色象牙(Tusks)非洲象的重要标识。事实上,象牙还有1/3藏在头盖骨里。目前记录的最大的象牙在乞力马扎罗山附近,重量大约在102-97.3公斤。过去的百年间,由于人类残忍地捕杀大象以获取象牙,具有大尺寸象牙基因的野象逐渐减少,象牙的尺寸也在渐渐缩小。

 

 

象鼻可以算作动物界使用花样最多的工具了!

 

一条非洲象鼻上大概有10万条肌肉,象鼻的末端有两个手指状的突触,可以帮助其抓取东西。它们每天进食19小时,吃掉300公斤食物,攫取高处的树枝、庞大的树干和地上的青青小草,都要靠这条“万能”的象鼻。除此以外,象鼻可吸水、喝水,可作花洒洗澡,可做喇叭传递信息,还可以用来发脾气。

 

百度百科上写着“大象脾气温和”,或许它憨厚的体态存在着一定的欺骗性,又或许泰国街头的大象表演固话了我们的思维。事实上,未经驯化的野生非洲象是非常危险且脾气暴躁的。许多国家公园里连根拔起的金合欢树和像刚刚经历泥石流的行车小径都是它们的“杰作”,也不知怎么惹着它了。

大象的大脑是陆生生物中体积最大的。它们可以记住并处理一些复杂的信息。例如,在生存环境极度恶劣的情况下,雌象可以准确的带领象群前往领地外几百里的地方寻找水源地,即便这是它三十多年前来过的地方。另外它们也利用不可思议的记忆力存储可以应对它的天敌——狮子和猎人。雌象会教给幼象如何应对与狮子周旋;它们也可以记住马赛人的口音,甚至区分哪些是对它们无害的女性和儿童,哪些是勇猛的马赛勇士,并快速做出反应。

BBC纪录片The Wonder of Animals 大象特辑曾对非洲象的散热技能进行过系统的介绍。相比亚洲象所处的湿热环境,非洲象的生存环境显然要严峻很多。它们需要常年行走在非洲炎热的土地上—从沙漠到热带稀树草原,寻找生存所需的水源和食物。作为最古老的物种之一,所有进化的身体特征都是为了更好地适应生存环境,非洲象硕大的耳朵占身体表皮面积的20%,是一个自带的“空调”。耳朵除了作为“风扇”,还以另外一种精巧的方式发挥“空调”的作用:非洲象耳朵上红色纹络状的部位(如下图)是血管,在需要的情况下,血管可以扩张以使更多血液流过,最高可达每分钟12升流量。耳朵散热的机理类似于汽车散热器:它使血液更多地接触空气后以达到冷却目的,之后再输送回身体其他部位。

 

最新的研究成果显示,除了耳朵以外,非洲象身体的其他部位也可以发挥类似的散热作用。

 

【皮肤——天然的防晒服】

不同于大部分哺乳动物的是,非洲象并不流汗,大概是因为它们实在不愿在天干物燥的野外把身体内有限的水分也流失了。此外,它们的皮肤遍布褶皱,可以有效地裹住泥浆和尘土,堪比身着一套全身防晒服,可以有效地阻挡紫外线和阳光。据计算,这种褶皱皮肤可以包裹的泥浆量10倍于平滑皮肤。

关于非洲象的一切

African Elephant

“快让我在泥巴里撒点野”

 

【水】

精巧的身体机制使它们能够抵御极端炎热的天气,然而旱季到来之时,撒哈拉以南的非洲大地草木稀疏、水源匮乏,给非洲象的生存带来又一巨大挑战。它们每2-3天需要饮水一次,因而寻找水源就成了无休止的任务。

生物进化的在此又展现了它精妙之处:非洲象可以预测和感知千里之外的降水。据调查调查显示,非洲象可以用脚感知分钟震频,或者听到人类无法听到的低频风暴次声。许多象群跋山涉水寻找新鲜、充足的水源,当然不单单为了补充水分,这也是它们social和玩耍的好机会。在这里,大象妈妈们要教小象们如何用鼻子喝水、洗澡。

在水源充足的情况下,成年非洲象一天大概要消耗220升水。但在三天无法补给水分的情况下,它们将面临失水而亡的危险。此时生物进化机制又开始了它的小诡计:大象的舌头后面有个可以储存5升水的地方,唤作“咽袋”。紧急情况下,它们可以将自己的鼻子伸进咽袋中吸水,用于解渴或者喷洒带身体上以降温。这是非洲象所特有的一项保命的技能。非洲象不仅喜欢玩水,还是不折不扣的“游泳小能手”,想不到吧!

 

【生死较量】

非洲象虽然是“素食主义者”,但绝不是“吃素的”。它们是草原上的“无冕之王”,从不畏惧与虎视眈眈的狮子、花豹、鳄鱼、鬣狗的进行生死较量。

 

【非洲象vs亚洲象】

非洲象是目前陆地上体型最大的动物,比它们的近亲——亚洲象稍大一点。既无曹冲称象,那怎么区分非洲象和亚洲象呢?首先,较为明显的区别是非洲象耳朵大,形状类似非洲地图,非洲象小且较圆(对比图如下)。

 

 

此外,二者之间还有一些细微的差别,比如非洲象的象鼻末端类似有两个类似于手指状的小突触,必要时它可以用来夹住一些小东西,而亚洲象象鼻末端只有一个小触手,似乎什么也做不了。

 

 

再者,非洲象雌雄皆有象牙,不过雄象象牙更坚实一些;亚洲象雄象都有巨大的象牙,而雌象只有很小的象牙,甚至没有象牙。

 

 

【大象惧怕老鼠,谣言还是真相?】

 

动物界最庞大的非洲象看到老鼠时尖叫着四散溃逃似乎成了这些年动画片中常见的场景,然而这一场景是否有科学依据实未可知。大象与老鼠的故事最早起源于古罗马著名作家、政治家、博物学家老普利尼的著作《自然史》(Nature History,一本有意思的书)。他在书中提到“大象比任何动物都厌烦老鼠,就算看到哪怕只有一只老鼠碰到它们的食料,它都会深恶痛绝并拒绝吃下食料”。古罗马时期,驯化了的大象在马戏表演中很受欢迎,老普利尼的确有很多机会研究它们的习性。也许人们正式因为这句话,推理出了大象害怕老鼠的结论,于是经过几千年的以讹传讹,这段文字已经失去了最初它要表达的意义。

 

实上,美国科普类节目《流言终结者》(MythBusters)的团队曾远赴南非进行过一场科学实验。

他们把大象的粪便盖在一堆老鼠的身上作为掩护,等大象走近,他们便掀开盖在老鼠身上的粪便。出乎意料的是,在察觉到老鼠的存在后,大象确实停下了脚步,它们没有一脚踩上去,但也没有逃走,而是绕道而行。这可以看做是一个非正式的实验结果:大象确实在意老鼠,但并不畏惧它们。事实究竟如何,还有待科学实验的进一步探究(如果实验者有足够的时间和兴趣的话)。

【除非象牙在大象身上,否则一文不值】


 

 

 

2016年,肯尼亚总统乌胡鲁·肯雅塔亲手点燃了堆积在内罗毕国家公园前的105吨象牙。这些象牙有的是从盗猎者、走私犯手中缴获,有的来自于自然死亡的大象,估值1亿多美元的象牙。肯雅塔总统在燃烧的象牙前发表演讲:“肯尼亚现在宣布,对我们来说,除非象牙在大象身上,否则一文不值。这些象牙堆的高度代表着我们决心的强大。没有人,我重复一遍,没有人可以从事象牙贸易。因为这种贸易意味着大象的死亡,意味着我们民族遗产的死亡。”

【非洲象最佳观测地@肯尼亚】

 


 

 

几乎在肯尼亚的每个国家公园或者保护区都可以看到非洲象,每个观测地点又各具特色。

安波塞利国家公园

Aboseli National Park

 

虽然乞力马扎罗山在坦桑尼亚境内,但毫无疑问,欣赏此山的最佳的位置在肯尼亚安博塞利国家公园。公园里大片的湖泊和沼泽非常适宜大象生活,这里栖息着1000多头非洲象。以乞力马扎罗山为背景的象群剪影是非洲最著名的“明信片”之一。

阿布戴尔国家公园

Aberdare National Park

 

阿布戴尔国家公园位于赤道附近,有“上帝天堂”的美誉。公园内有因英国女王下榻此地而出名的“树顶酒店”。树顶酒店位于阿布戴尔和肯尼亚山之间一条古老的大象迁徙路线上,并且毗邻一汪天然水塘,是观测大象等野生动物“夜间舔盐”的最佳地点

桑布鲁国际公园

Samburu National Park

 

桑布鲁国家公园面积小而私密,素有“野象天堂”之誉。成群的野象在Ewaso Nyiro河中嬉戏,或者你与象群在小径上不期而遇,总之,在这里你想错过它们真的很难。

马赛马拉国家保护区

Masai Mara National Reserve

 

马赛马拉国家保护区与坦桑尼亚的塞伦盖蒂国家公园隔河相望,这里栖息着95种哺乳动物和450种鸟类。在此不仅栖息着数目庞大的非洲象群,还可以经常看它们与狮子、豹子、鬣狗等食肉动物上演的激烈生死较量。

大象孤儿院

 

大象孤儿院在内罗毕市郊,由大卫·谢尔德里克野生动物基金会设立。这里收养了来自肯尼亚各地需要救护的幼象。它们有的因为盗猎者狩猎而失去父母,有的因缺少水源而濒危,有的因象群与人类发生冲突而无家可归。送到这里的小象被专业人员悉心照料,等它们状况恢复后,机构人员便会把它们送至东部的察沃国家公园进行野外生存培训,直至它们完全适应环境并回归自然。

在这里,参观人员不仅可以与小象亲密互动,还可以认领一只属于自己的小象,关注小象的成长,并在特定时间与小象“团聚”。

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广东天露山旅游度假区位于中国禅都——云浮市新兴县,海拔1251米,是粤中南部最高峰。山上珍稀植物遍布,是山高密林的天然大氧吧,孕育东方三大圣人之一的六祖惠能,与孔子之于泰山、老子之于嵩山齐名于天下。

 

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